Rémisztő fejtoronnyal sokkolja támadóját ez a hernyó

Ne veszítsd el a fejed!

Elég bizarr szokásai vannak egy Ausztráliában élő lepke hernyójának: csontvázzá rágja a leveleket és a saját fejeit halmozza egymásra. Az Uraba lugens nevű, Ausztráliában és Új-Zélandon őshonos molylepke valahányszor vedlik, a fejét nem hajítja el, hanem rajta marad a testéhez rögzülve, így idővel egyre nagyobb és félelmetesebb külsőt öl. A moly hernyói leginkább sárgák, fekete mintával, és látványos fejtornyot cipelnek magukon.

Fotó: Donald Hobern

Ennek a képződménynek védelmi funkciója van: a kutatások szerint kétszer nagyobb eséllyel élnek túl a fejüket el nem vesztők, hiszen elrettentik a ragadozókat. A levedlett részek tehát egyfajta fegyverként funkcionálnak. A hernyót egyébként falevél-csonvázasítónak is nevezik, mivel úgy rágja le az eukaliptusz leveleket, hogy csak az ereket hagyja meg. Egyéb neveket is aggattak már a különös hernyóra, így unikornis hernyóként vagy „mad hatterpillar”-ként is olvashatunk róla.

Fotó: John Tann, CC by 2.0/Wikimedia Commons

Uraba lugens

Forrás: www.bbc.com