Az erdő alján lapul világ legrondább orchideája

Gombatárs.

Az orchideákra úgy gondolunk, mint gyönyörű, színes, különlegesen előkelő virágokra. Ez többnyire igaz is, de léteznek olyan fajok is, amelyek kevésbé feltűnőek, mondhatni jelentéktelenek, netán egyenesen csúnyák.

A Gastrodia agnicellus nevű orchideát Madagaszkárban írták le 2020-ban. A 11 mm-es virágok aprók, barnák, húsosak, groteszkek és igen rondák. Miután a virágok beporzásra kerülnek, a szár megnő, jó erősen tartja a termést az erdei talaj felett, így a porszerű magok könnyebben tudnak terjedni. Az orchidea élete a táplálék miatt a gombáktól függ, a növénynek ugyanis nincs levele vagy más fotoszintetizáló szövete. Mikotróf, azaz szaprofita gombákkal él szimbiózisban.

Az új orchideafaj veszélyeztetett, de az állományt egy már védelmet élvező nemzeti parkban találták, így remélhetőleg megmenekül. Egyelőre kizárólag Madagaszkár délkeleti részén bukkantak rá a növényre. Árnyékos erdőben él, gyakran a levéltörmelék és a humuszréteg alatt.

Forrás: www.kew.org, kiemelt kép: Rick Burian